Façade principale [it]

La réalisation de la façade principale fut confiée à Antonio da Sangallo le jeune, premier architecte du Palais. La façade proprement dite, haute de 29m et large de 57m, en tuf crépi, briques et travertin, était achevée à la mort de Paul III en 1549.

Michel Ange poursuit l’œuvre de Sangallo en 1546 : il avait déjà dessiné la grande corniche couronnant la façade. Composée d’une large bande chargée de fleurs de lys, elle dissimule élégamment le toit. L’architecte poursuivit les modifications en ouvrant la fenêtre centrale qu’il flanqua de quatre colonnes de vert antique. Il insèra les armoiries Farnèse surmontées des clefs et de la tiare. Deux autres écussons sont placés au XIXe siècle : ceux du cardinal Ranuccio Farnèse, et du duc de Parme, Ranuccio Ier.

La façade restaurée à l’occasion du Jubilé de l’an 2000 est sans doute très proche de celle du XVIe siècle. Sous une épaisse patine noire, la restauration a révélé une façade aux couleurs lumineuses et un système décoratif de briques rouges aux dessins géométriques irréguliers. La place elle-même et la via dei Baullari ont été réalisées sous le pontificat de Paul III (1536 -1549), après le rachat et la démolition des maisons qui occupaient le site, pour mettre le Palais en perspective. Les deux grandes vasques de granit, provenant des thermes de Caracalla, furent transformées en fontaine par les Farnèse.

La façade met à l’honneur la fleur de lys, emblème héraldique des Farnèse. A l’intérieur du palais, cet emblème est sans cesse rappelé, soit isolément, comme motif de décoration, soit sous la forme des armes de la famille : « d’or à six fleurs de lys d’azur » - des pavements aux cheminées voire aux plafonds à caissons. Outre le lys, d’autres motifs apparaissent fréquemment dans le palais, devises ou imprese, figures allégoriques : la licorne, symbole de pureté et de guérison, est la devise la plus employée par les Farnèse depuis Paul III. Elle figure en de très nombreux endroits : à la voûte du vestibule, dans une des frises de la cour, dans la galerie des Carrache (à la fois dans la décoration en stuc et dans le décor peint).

Dernière modification : 04/08/2020

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